Categorieën
Beginzinnen

Richard Layard. Waarom zijn we niet gelukkig?

Maak kennis met  Waarom zijn we niet gelukkig? van Richard Layard door de beginzinnen van de veertien hoofdstukken (Atlas 2005, 302 p).

Recensie voor de Nederlandse Openbare Bibliotheekwereld
Wat heeft het onderzoek naar ‘geluk’ (een meetbaar gevoel van welbevinden op verschillende terreinen) tot dusverre opgeleverd? Layard, zelf een kritische econoom, brengt veel resultaten uit de sociale wetenschappen, hersenwetenschap en filosofie, in beknopt bestek (circa zestig bladzijden noten!) samen. Hij levert hierbij een goedlopend verhaal af. Hij beschrijft hoe we onder invloed van sociale vergelijking en gewenning wel rijker werden, maar niet gelukkiger. Vanzelfsprekend wordt het geluksbegrip in al zijn facetten ontleed, op het niveau van persoon en samenleving, eigenbelang en algemeen belang. Hierbij valt op dat hij tal van sociaalpolitieke discussies raakt die op dit moment spelen: vrije markt, inkomensongelijkheid, belastingdruk, buitenlanders op onze arbeidsmarkt, referenda, meetbare kwaliteit van de overheid, eenoudergezinnen, onderwijsvernieuwing, gezondheidszorg, vrijwilligerswerk, drugs- en medicijngebruik, en nog veel meer. Dit leidt tot conclusies met betrekking tot wat er aan de samenleving zou moeten veranderen. 

 Hoe moeten we onze maatschappij inrichten met het oog op geluk?

Voorwoord 
Ik ben econoom, ik houd van economie en heb er veel aan te danken. 
1 – Wat is het probleem?
Er knaagt een scherpe tegenstelling aan de ziel van ons bestaan.
2 – Wat is geluk
Aan het eind van de negentiende eeuw viel artsen iets vreemd op bij mensen met hersenletsel.
3 – Worden we gelukkiger?
Mensen die menen dat het met alles altijd bergafwaarts gaat zijn van alle tijden.
4 – Als we zo rijk zijn, waarom zijn we dan niet gelukkig?
Stel je kunt kiezen tussen het wonen in twee denkbeeldige werelden, waarin de prijzen gelijk zijn: * in de eerste wereld verdien jij 50.000 euro per jaar, terwijl de andere mensen 25.000 euro per jaar verdienen (gemiddeld); * in wereld nummer twee krijg jij 100.000 euro per jaar; terwijl de andere mensen 250.000 euro per jaar verdienen (gemiddeld).
5 – Wat maakt ons wel gelukkig?
Geluk zit vanbinnen en vanbuiten.
6 – Wat gaat er mis?
In 1998 maakte de koning van Bhutan, het kleine, idyllische boeddhistische koninkrijkje hoog in de Himalaya, bekend dat het doel van zijn land voortaan het Bruto Nationaal Geluk zou zijn.
7 – Zijn we in staat een algemeen belang na te streven?
Twee jongens spelen in het bos.
8 – Het grootste geluk: is dat ons doel?
Jeremy Bentham begon zijn werkzame leven als advocaat.
9 – Snappen economen er iets van?
Hoe moeten we onze maatschappij inrichten met het oog op geluk?
10 – Hoe maken we een einde aan de ratrace?
Iedereen wil status, of op z’n minst respect.
11 – Kunnen we ons zekerheid veroorloven?
Stel iemand wil een weddenschap met je aangaan.
12 – Kunnen we onszelf gelukkig denken?
Bij een onlangs gehouden experiment gaf de psycholoog Jon Kabat-Zinn de werknemers van een bepaald bedrijf de gelegenheid zich in te schrijven voor een cursus mediteren.
13 – Helpen drugs en medicijnen?
Voor veel mensen hadden psychofarmaca tot voor kort een slechte naam, en dat was vooral te wijten aan Freud.
14 – Conclusies voor de wereld van nu
Daar staan we dan als maatschappij, geen spat gelukkiger dan vijftig jaar geleden. 

Homepage Beginzinnen
(maandag 7 april 2008)

Door Hans van Duijnhoven

Bibliothecaris sinds september 1979. Werkzaam in de regio Noord Oost Brabant.

Geef een reactie